留学教育 在美国叫救护车 为什么这么贵?

在美国叫救护车 为什么这么贵?

2017-05-01 12:25:00 来源:

  在美国留学有各种辛酸,留学生在美国叫不起救护车的事件最近引发热门讨论。一名在美国的中国留学生在微博留言称,一名学姐昏迷之前的最后一句话是:“别叫救护车!”,还有网民讨论,在美国有的留学生叫了救护车被扶上去之后自己爬了下来。那么,究竟在美国叫救护车有多贵?造成这种现象的原因又是什么?

  现象

  美国人自己都叫不起

  各种收费标准令人眼花缭乱  叫一次要花上千美元

  其实不仅“穷留学生”叫不起救护车,就连美国人自己也叫不起救护车。

  洛杉矶县紧急医疗服务机构的工作人员近日称,他们一般都是与私营公司签订合同来运营救护车的业务,私营公司再和当地的消防局合作,但是这里的确有一个收费标准。

  根据洛杉矶县紧急医疗服务机构发言人提供的信息,从2016年7月1日起,救护车的收费标准不得超过该机构规定的最高额度。非紧急情况的高级护理救护车服务最高收费不得超过1776美元;拨打911之后的紧急情况高级护理救护车服务最高收费不得超过1900美元;非紧急情况的基础护理救护车服务最高收费不得超过1187美元;拨打911之后的紧急情况基础护理救护车服务最高收费不得超过1268美元。

  此外,救护车每英里额外收费不得超过18美元,救护车等待时间超过30分钟之后,每30分钟收费不得超过100美元;诊断服务的基本等待时间超过30分钟后,每30分钟收费不得超过96美元。

 

  此外,如果要求晚上7时之后以及第二天早晨7时之前的服务额外费用不得超过20美元;病人要求氧气罐服务的收费不得超过92美元;新生儿的运送服务收费不得超过190美元;救护车上注册护士或者呼吸治疗师3小时内特别护理收费不得超过2137美元;救护车注册护士和呼吸治疗师3小时内共同的特别护理收费不得超过2416美元;注册护士和呼吸治疗时3小时服务之后每小时服务收费不超过114美元。

  这样看来,如果叫一次救护车,上千美元是少不了。

  尽管留学生们一般都在学校购买了医疗保险,但并不是所有的医疗保险服务都可以支付全额的救护车费用,一般情况下,自己还是要出一部分钱。

  在南加州地区普遍使用的Kaiser医疗保险,根据保险的类别不同,支付的费用也不同。Kaiser支付的救护车费用从80%到50%不等,也有只需要自己支付250美元的收费标准。

  然而,根据《洛杉矶时报》报道,最近几年很多病人叫了救护车之后,让保险公司支付救护车费用,结果被拒绝,原来是救护车在开账单的时候没有准确填写病人所使用的救护车服务标准。所以叫了救护车一定要确保救护车服务公司所开的账单填写信息正确。

  文/美国《侨报》

  原因

  收费系统混乱不堪

  救护车公司只能收取账单总额三四成

  30年前,救护车送病人到医院一般都是免费的,费用由纳税人承担,列为市政服务项目,或者由志愿人员提供服务。如今,像美国医疗保健系统的其他层面一样,大部分救护车服务都是商业运作,导致美国的医疗费用急剧上升。通常情况下,病人先乘坐一趟费用不低的救护车,再接受昂贵的急诊室治疗。

  尽管救护车通常是路人或911调度员代为召来,不过账单几乎总是寄给病人。这些费用及保险覆盖范围各不相同,从免费到高达数万美元不等。

  全美最大的紧急医疗服务咨询公司费奇合伙公司(Fitch and Associates)的总裁杰·费奇(Jay Fitch)表示:“很多病人的医疗保险不包含这笔费用,经济衰退以来,自掏腰包付救护车费用的病人数量持续攀升。”

  费奇说,更重要的是,由于救护车公司通常只能收到账单总额的30%到40%,他们往往向拥有医疗保险或支付能力的病人收取更多的费用。

  收费不同的部分原因是救护车服务由消防部门、医院、私人企业和志愿团体等不同机构经营。有些服务包含在保险范围内,有些则没有。

  美国急诊医学会(American College of Emergency Medicine)副会长、弗吉尼亚大学(University of Virginia)急诊系主任罗伯特·奥康纳(Robert E. O’Connor)表示:“有种说法是,如果你看到一个紧急医疗系统,你就只能了解这一种——没有两个系统完全一样。”他说,收费及付款“混乱不堪”。消防部门不会收取火警救援的费用,却为救护车运送病人而收费。

  在这个支离破碎的医疗体系中,人们很难知道全国范围的高价救护车运送服务在美国2.7万亿美元的医疗保健费用中占了多少比例。现金支付的费用总额难以统计。

  不过,为老年人提供保险计划的联邦医疗保险(Medicare)列出了具体数字,该计划快速增长的救护车服务费用让人感到担忧:2014年近60亿美元,远远高于2002年的近20亿美元。

  文/《纽约时报》

  弊端

  保险公司支付有前提

  患者难以判断是否“生命受到威胁” 

  事实上,尽管联邦医疗保险为救护车服务支付固定费用——2011年为289美元到481美元——依然远远低于商业保险费用。救护车公司抱怨说,联邦医疗保险支付的费用不能满足运营成本,救护车从本质上来说是移动的急诊室,配备了训练有素的专业人员。

  在最近的研究中,联邦卫生及公共服务部(Health and Human Services Department)监察长办公室指出,联邦医疗保险救护车服务“容易受到滥用和欺诈的影响”,一方面是因为救护车服务必要性和行程计费方式的宽松标准。从2002年到2011年,联邦医疗保险付费的救护车服务次数增加了69%,而在此期间联邦医疗保险的参保病人数量仅增加了7%。去年,有两家救护车公司因虚报联邦医疗保险费用而认罪或进行赔偿。

  《平价医疗法案》(Affordable Care Act)要求医疗保险把紧急医疗作为基本医疗服务纳入覆盖范围,包括救护车运送病人。但是救护车服务和医疗护理要分开计费。比如说,许多“银色计划”(Silver plans)——低档次保险计划——要求病人支付250美元的急诊室自付医疗费和250美元的救护车费用。

  各种医疗保险计划对救护车服务的保险范围有不同的评估,许多保险计划会设法确定这项服务是否确有必要——是否为真正的“紧急情况”。

  这种评估可能非常主观。无论患者的病情如何,如果救护车的目的地是急诊室,有些保险计划会支付这笔费用,不过有些保险计划可能需要入院记录作为紧急情况的证据。行业组织美国医疗保险计划(America's Health Insurance Plans)女发言人苏珊·皮萨诺(Susan Pisano)说,“保险公司通常会支付这笔费用,前提是你有充分的理由相信,出现了严重威胁到你的生命或健康的情况。”

  但是在救护车到达时,虚弱的病人或受伤的患者经常觉得自己别无选择,只能登上救护车,却不知道可能支付的费用。

  如果救护车是911代为召来,调度员会根据距离远近派出救护车。大多数救护车公司的服务费用都是根据急救团队的技术水平而定,并不是取决于他们收治患者的医疗需求。能够提供高级生命支持的急救团队,费用高于那些只受过基本急救培训的医护人员。

  救护车行驶的距离并不重要,不过小额里程费也会计算进来。如果有亲友陪同受伤患者乘坐救护车,有些公司甚至会额外收取数百美元的费用。      

  文/《纽约时报》

  案例

  头痛发烧坐救护车被收900美元

  2013年秋天,家住纽约市的乔安妮·弗里德曼(Joanne Freedman)因剧烈头痛和发烧,来到她家附近的急救中心就诊。医生建议她去医院做进一步诊断,并提出帮她打电话叫救护车。她回忆说,“我本来可以自己走路,不过我觉得很不舒服,所以我就想:‘好吧,为什么不呢?’”

  救护车行驶了两个街区,为她带来了900美元的账单,而她还不知道保险公司要她自付多少费用。

  她说:“这简直是疯了。他们只是让我戴了个纸口罩,以免我传染他人。”弗里德曼女士在医院接受了腰椎穿刺,住了几天院。不过,提到这900美元的费用,她说下次无论自己病得多么厉害,都会步行去医院,或者乘坐出租车。

 

  文/《纽约时报》

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